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우리는 작은 기적을 믿습니다.

 


 

뉴스일자: 2011-04-08
 

 

“지금 상담 중인데 제가 다시 전화 드리겠습니다.”. 포럼어학원의 이상명원장(현 필리핀 어학원협의회회장, 이하 이원장)에게 전화를 걸었을 때 가장 많이 듣는 첫마디다. 본인 스스로 미국유학을 준비하고 미국 로스쿨에 합격한 경험과 지금까지 수집한 방대한 유학준비자료가 있다 보니 학원상담도 상담이지만 진로나 유학을 위한 상담을 위해 그를 찾는 학부모와 학생들이 끊이지 않기 때문이다. 매트로 마닐라는 물론 지방에서도 찾아오신 다는…
올티가스 센터 에메랄드 AVE에 위치한 포럼어학원은 어학원이 많기로 유명한 올티가스 센터 내의 어학원1호이기도 하다. 미국 로스쿨에 합격 후 학비도 벌고 경력도 쌓을 요량으로 필리핀을 찾았던 이원장은 2개의 작은 교실에서 3명의 직원과 단 5명의 학생과 함께 작은 어학원을 오픈했다,
그것이 지금의 ‘The Forum’어학원이다.
2002년 당시만해도 올티가스 센터 내에는 전무한 상태였고 이원장이 올티가스 센터 내에 어학원을 열게 된 이유다. 한국유학원과 손잡지 않고 필리핀내의 한인들만을 대상으로 학생들을 받다 보니 처음엔 많은 어려움이 있었다고 한다. 하지만 스스로 공부하던 경험들이 녹아 들어간 유학상담과 직강 등이 소문이 나면서 자리를 잡았고 2004~5년 어학원 열풍이 일어나면서부터 1:1강의를 시작했다고 한다. 보다 체계적인 2005년부터 2007년까지 여러 가지 영어공인인증 시험센터를 유치해 TOFEL, IBT(필리핀 내 공인인증시험센터 1호), ACT(미국대학 입학학력고사), TEPS(서울대 공인영어시험), IELTS, GED, TCT 등의 필리핀 내 공식시험센터로 지정되어 있어 포럼 학원에서 손쉽게 중요 영어공인인증시험을 치를 수가 있다. 포럼어학원은 지금까지 영국, 미국, 캐나다 등 한국인들이 선호하는 해외 유수 대학에 500명 이상을 진학 시킨 기록이 있으며 한국 내 유명대학과 IB리그, 캐나다 맥킴, UBS를 비롯한 유수 대학 합격생을 고루 배출해 차별화된 영어교육과 진학컨설팅 시스템의 저력을 과시하고 있다. 또한 영미권을 비롯한 전세계 대학원 입학자료를 갖추고 있어 필리핀 대학을 졸업 후에 대학원 진학을 원하는 이들에게도 뚜렷한 길잡이가 되어 주고 있다.
특히 장래 국제회계사(AICPA/CA/CGA), 국제금융전문가(CFA), 국제변호사(JD/LLM) 등의 국제전문가를 배출하기 위한 전문과정을 신설 필리핀대학이나 한국 내 대학 재학생들에게 커다란 비젼을 제시하고 있다.
이원장은 “보다 체계적이고 현실적인 진학상담 및 진로 컨설팅으로 더 많은 학생들과 부모님들의 고민을 해결해 주고 싶다”는 소망을 밝혔다.
한편 이원장에 따르면 현재 유럽 및 영미권 몇 개국과 보다 구체적이고 다양한 학위검증시스템 및 TEST센터유치가 거의 마무리 단계이며, 더욱 다양한 영어공인인중시험을 필리핀에서 치를 수 있도록 할 계획이라고 밝혔다.
2개의 강의실에서 시작한 작은 어학원 포럼은 이제 10년의 세월을 거치면서 그룹강의실 18개와 1:1강의실 40개의 대형학원이 되어버렸다. 50% 이상의 학생이 5~7년 이상 필리핀에 거주하는 한인 학생들로 이루어진 것만 봐도 이원장의 공력은 검증이 끝났다고 본다.
본지 칼럼을 통해 미쳐 상담을 통해서도 채 못다한 정보들을 알려주고 있는 이원장은 너무 많은 상담에 지치지 않냐는 기자의 질문에 “너무나 불우했던 학창시절 아무런 조건 없이 저를 도와주셨던 분들에 대한 부답이라도 생각한다”고 특유의 해맑은 미소를 지어 보였다. 모두가 포기했던 말썽쟁이 유학생을 숙식까지 함께하며 미국 유명대학에 우수한 성적으로 입학시켰을 때 너무나 기뻤다던 포럼의 이상명원장. 오늘도 우리는 그가 만드는 작은 기적들을 믿어봅니다.
 
                                                   최현준기자 momo@manilaseoul.com

 

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